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Herederos legales: ¿Quiénes son?

herederos legales

Al hablar de herencias, surgen dudas sobre los herederos legales, sobre todo cuando el fallecido carece de testamento. O también, en caso de que sí exista ese testamento, pero los bienes hayan pasado a personas que no son familiares directos. Existen muchas circunstancias en las que no se sabe si por ley hay derecho a reclamar una parte de la herencia.

Herederos legales: con testamento y sin testamento

Cuando fallece un familiar cercano siempre aparecen dudas entre los herederos legales, haya testamento o no. A la hora de repartir una herencia, la ley, en este caso el Código Civil, dicta determinadas normas que hay que cumplir en caso de que no haya testamento. Si no se realiza el reparto de bienes en base a lo que dicta la ley, los herederos legales tienen derecho a denunciar y la disputa derivaría en un juicio.

¿Quiénes son los herederos legales?

Los herederos legales son aquellos que, según el Código Civil español, deben de recibir los bienes de un familiar que ha fallecido. Antes de fallecer, muchas personas no dejan redactado un testamento, y en este caso, se produce un abintestato. El abintestato es el procedimiento judicial que adjudica al heredero legal los bienes correspondientes por ser familiar directo del fallecido.

¿Por qué se necesita saber quienes son los herederos legales?

Se recurre a los herederos legales principalmente en dos casos. Como se ha detallado, si no existe testamento por parte del fallecido, nuestro ordenamiento jurídico se ve obligado a nombrar como titulares a los herederos legales, ya que el patrimonio de un fallecido no puede quedar sin dueño cuando se extingue la personalidad jurídica.

Por otro lado, también se recurre a los herederos legales cuando el fallecido, teniendo familia, haya redactado un testamento y derivado todo su patrimonio a personas ajenas al núcleo familiar. Esto es lo que se conoce como el derecho a la legítima, que pone un límite a las voluntades del testador e intenta guardar los derechos de los familiares.

En el caso de un seguro de vida, los herederos legales solo se tendrán en cuenta en caso de que el asegurado no designase beneficiarios o designase a sus herederos legales, sin nombrarles de ningún modo (con nombre o relación de parentesco).

quienes son herederos legales

Herederos legales con testamento

Los herederos legales con testamento también son conocidos legitimarios o herederos forzosos. Es decir, aunque el fallecido haya dejado un testamento, estos tienen derecho a la parte de la herencia reservada a los familiares más cercanos.

Pero, ¿quiénes son los herederos legales con testamento o herederos forzosos? El artículo 807 del Código Civil establece una norma por la cual los herederos de la legítima, en orden, sería:

  1. Si hay hijos y descendientes, ellos serán los herederos forzosos de sus padres. Al hablar de descendientes se refiere a que, en caso de que un hijo haya muerto, la herencia pasará al nieto.
  2. En caso de que no haya hijos, los padres y ascendientes serán los herederos de la legítima de sus hijos.
  3. Además, en cualquiera de los casos, cónyuge también recibirá una parte de la herencia.

De este modo, cuando haya herederos legales con testamento, el testador no puede dañar el derecho que tiene su familia en su testamento. De igual manera, aunque haya personas ajenas a la familia dentro del testamento, los familiares directos tienen reservada por ley una parte de la herencia.

Herederos legales sin testamento

Si el fallecido no ha dispuesto a redactar un testamento o este ha quedado anulado, los herederos legales sin testamento recibirán la herencia. Al morir una persona, esta deja de ser una personalidad jurídica y, por tanto, sus bienes tienen que quedar en manos de alguien.

La regulación de los herederos legales sin testamento aparece en el Código Civil desde el artículo 912. Este es el orden de los herederos en caso de no haber testamento:

  1. Primero reciben la herencia los descendientes, es decir, los hijos. En caso de que un hijo haya fallecido, la herencia pasa al nieto. Además, si existe cónyuge, le pertenece una parte 1/3 de la mejora en usufructo vitalicio.
  2. Después van los ascendientes, padres o en caso de que no vivan, los abuelos. En este caso, si hay cónyuge, le pertenece la mitad de los bienes en usufructo vitalicio.
  3. Si no hay ni hijos, ni nietos, ni padres, es el cónyuge quien hereda todo.
  4. En caso de que no haya ni descendientes, ni ascendientes, ni cónyuge, los hermanos, o en caso de fallecimiento de estos, los sobrinos, serían los herederos.
  5. En caso de que no haya ninguna de las personas citadas anteriormente, los herederos legales serían los familiares hasta cuarto grado de consanguineidad.
  6. Si no existe ningún familiar, el Estado es quien gestiona la herencia.

De igual manera, en el caso de que exista un seguro de vida, si este no tiene un beneficiario asignado, se incluiría en la masa hereditaria y la indemnización la recibirían los herederos legales.

herederos legales con testamento

¿Cómo se divide una herencia?

El artículo 808 del Código Civil dicta cómo se divide una herencia. En caso de que haya testamento, la herencia se hace tres partes y cada una está destinada a unos herederos legales:

  • Un tercio de la herencia es la legítima, dirigida a los conocidos como herederos forzosos, generalmente los hijos, a no ser que no haya, se seguirá el orden establecido.
  • Otro tercio de la herencia es la mejora. También va dirigido a los familiares, pero según preferencia del testador.
  • Y el último tercio de la herencia es la parte o porción de libre disposición, que el testador puede dar a quien desee.

Tanto la parte de la legítima, como de la mejora, son destinadas a los herederos forzosos. Estas dos partes juntas se llaman legítima larga o legítima global. La legítima se reparte a partes iguales entre los herederos forzosos. La mejora, aunque también se debe distribuir entre los herederos forzosos, si hay testamento, se hace en función de la voluntad del fallecido.

Los seguros de vida no forman parte de la herencia, de esta manera, el beneficiario podrá ser cualquier persona (no es necesaria relación de parentesco), y no será necesario que respete estos porcentajes obligatorios.

División de la herencia sin testamento

En caso de que no haya testamento, toda la herencia pasa a ser legítima o intestada y se reparte entre los herederos legales sin testamento, como se ha visto en el apartado anterior.

En caso de que no haya ningún heredero legal, el Estado se hace cargo de la herencia y normalmente reparte:

  • Un tercio a las instituciones sin ánimo de lucro sociales del municipio del fallecido.
  • Un tercio a instituciones sin ánimo de lucro sociales de la provincia del fallecido.
  • Y el último tercio se deriva a los Presupuestos del Estado.

¿Cómo debe ser un testamento para que sea válido?

Para que un testamento sea válido, el documento debe cumplir con la ley establecida en el Código Civil y debe ser redactado por una persona en con las capacidades cognitivas plenas y fuera de amenazas o sobornos.

Es fundamental que se respeten los derechos de los herederos legítimos. En caso contrario, el documento podría declararse como nulo y se tendría que redactar otro.

Como se ha visto anteriormente, en caso de que el fallecido no haya redactado un testamento legal, se deberá de proceder según dicta el Código Civil.

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